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Michael Bierut

novembre 14th, 2012Arte Grafica Graphic Designer0 Comments »
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Michael Bierut è un graphic designer, critico di design ed educatore. Bierut è nato a Cleveland in Ohio, ha studiato graphic design presso l’Università di Cincinnati al Collegio di Design, Architettura, Arte e Pianificazione. Nel 1990 entra nel gruppo dello studio di design Pentagram di Londra come creativo di identità aziendali e soluzioni grafiche editoriali. Secondo la sua biografia online Pentagramma: Bierut è responsabile della guida di un team di grafici che creano l’identità di design, graphic design ambientale e soluzioni di design editoriale. Ha vinto centinaia di premi per il design e il suo lavoro è presente in numerose collezioni permanenti tra cui: il Museum of Modern Art (MoMA) e il Cooper-Hewitt, il National Design Museum di New York, la Library of Congress di Washington, DC, il San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA), il Denver Art Museum, il Museum für Kunst und Gewerbe di Amburgo, in Germania, e il Museum für Gestaltung di Zurigo. Bierut è stato presidente nazionale della American Institute of Graphic Arts (AIGA) dal 1998 al 2001. E’ anche un critico senior in progettazione grafica presso la Yale School of Art ed è anche il co-editore di tre antologie “Looking Closer” di progettazione grafica. Egli è anche uno degli scrittori fondatori del blog Design Observer con Rick Poynor, William Drenttel e Jessica Helfand (http://designobserver.com). Bierut è anche noto per il suo coinvolgimento nel film di Helvetica (Helvetica è un documentario lungometraggio nato da un’organizzazione indipendente sulla tipografia e sul graphic design, centrato sul carattere tipografico con lo stesso nome. Sul sito Design Observer ho trovato una pagina interessante, dove Bierut parla del portfolio che aveva presentato per il posto di lavoro alla Vignelli Associations.

Il primo lavoro è un ritratto del sassofonista jazz Sam Rivers, copiato da fotografie sul suo album The Complete Sessions Blue Note. Questo è il genere di cose su cui Michael aveva costruito la sua reputazione fino ad allora: il realismo minuzioso nello stile di Bernie Fuchs, Bob Heindel e soprattutto Mark English.

Successivamente sono fuoriusciti il tratteggio ed i sistemi di rete, rendendo Michael un designer con doppia personalità. Senza mai mettere da parte la sua passione per la lussureggiante, illustrazione letterale e schietta grafica pubblicitaria, è diventato uno studente entusiasta della “nuova svizzera” movimento che è stato lanciato in tutta l’educazione del design americano sulla scia di Weingart 1972-1973 giro di conferenze negli Stati Uniti. Due leader professionisti di Basilea, Ken Hiebert e Hans-U. Allemann, fecero visita al College of Art di Philadelphia e condussero una settimana di laboratorio. Michael mostra i lavori da lui fatti in campo tipografico durante questa settimana. Un lavoro era quello di scegliere il nome di un artista e interpretarlo tipograficamente.

Durante la sua formazione, Bierut ha dunque svolto una serie di esercizi formali sviluppati in risposte preventive alle assegnazioni immaginarie per i clienti inesistenti. In questo caso, l’esercizio Schwitters è diventato un manifesto per una mostra nazionale in una galleria.

Questo invece è stato un compito classico dato a Cincinnati dal professor Joe Bottoni: scegliere un animale e renderlo in forme semplificate. Dipinto a mano in bianco e nero Plaka.

Di seguito vi è la seconda parte del compito: mettere in movimento l’ animale. I gorilla sono generalmente immobili, e quindi Beirut ha adottato questa simpatica soluzione.

Questo era il lavoro per un concorso organizzato dal Balletto di Cincinnati per la progettazione di un poster per promuovere il loro spettacolo. Beirut parla della sua ispiraione per uno dei suoi idoli segreti, Gilbert Lesser, il New York designer noto per il logo Studio 54, e un master non-dottrinario sul minimalismo geometrico e Helvetica. Michael ha però perso la gara, ed il premio è stato assegnato a qualcuno che aveva fatto il disegno di una ballerina e piazzato qualche tipografia in corsivo accanto ad esso.

Al tempo, racconta Michael, sognava di fondere il suo interesse nella figura, con il suo amore per l’arte commerciale, e la sua crescente abilità nelle forme classiche. Incarichi freelancer mi hanno dato la possibilità di provarlo. Ho progettato (e scritto) manifesti per promuovere il giornalino della scuola, Clifton, dove la mia ragazza di allora (ora moglie) era direttore commerciale. Il modello evidente di questo eclettismo è stato Pushpin naturalmente. ma è stato tragicamente inutile! (http://www.pushpininc.com).Sembrava facile imitare qualcuno o che ha usa colori piatti, forme geometriche e font sans serif  su una griglia.

Michael Beirut afferma che quello che segue è stato probabilmente il pezzo che gli ha garantito il lavoro alla Vignelli Associates. L’incarico era quello di progettare una brochure per delle etichette commerciali. Ogni pagina è un quadrato, una semplice griglia 2×2, un formato di Helvetica in due pesi.

Questo pezzo, è uno dei tanti che ha fatto per un concorso per studenti annuale di progettazione di copertina. Bierut dice che questa è stata praticamente l’ultima volta in cui ha intrapreso un esempio ambizioso. Ha svolto questo autoritratto sulla base di una vecchia foto in bianco e nero che sua madre gli aveva fatto fare quando aveva cinque anni. Michael racconta di aver perso la competizione, e che successivamente si è ritirato nel comfort della tipografia per il resto della sua vita.

Per quel che riguarda la presentazione del suo portfolio è tutto, di seguito vi riporto alcuni lavori trovati nel web di Michael Bierut.

 

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